Pueblo Garzón: von der Geisterstadt zum kulturellen Zentrum Uruguays

Garzón, eine in der Zeit eingefrorene Stadt im Osten von Uruguay, liegt 30 Minuten vom Leuchtturm des Spas entfernt Jose Ignacio und hat es geschafft, Touristen aus aller Welt mit seiner Magie zu fesseln.

Der Bahnhof Pueblo Garzón liegt etwa 145 Kilometer östlich der Landeshauptstadt. Züge halten dort seit einem halben Jahrhundert nicht mehr. Trotz oder gerade wegen der Ruine bewahrt es sich den Charme von Orten mit jahrzehntelanger Geschichte.  

Dahinter erstrecken sich rostige Spuren in einen leeren Horizont, der lange unter Gras begraben war. Iván Martínez, ein Händler, verband zwei verlassene Waggons über einen Holzsteg und bot im Inneren aufstrebenden lateinamerikanischen Künstlern Platz.

Pueblo Garzón war ein Land der Möglichkeiten, das später in Vergessenheit geriet und sich vor kurzem zu erholen begann. Es wurde vor etwa einem Jahrhundert geboren, als Bauern und Viehzüchter von Montevideo nach Osten nach Brasilien strömten. Politiker in der Hauptstadt durften den Ort erst 1935 benennen und huldigten dem berühmten Independentista Eugenio Garzón aus dem XNUMX. Jahrhundert, dem General, der dazu bestimmt war, einer der ersten Präsidenten Uruguays zu werden, aber auf dem Weg nach Montevideo starb, um sein Amt in Besitz zu nehmen . 

Der Tod von Pueblo Garzón, wie der vieler Eisenbahnstädte, ging Hand in Hand mit einer neuen Autobahn, der Route 9, die einige Kilometer nach Süden führte und die Eisenbahnlinie obsolet machte. In den 1960er Jahren war die Bevölkerung von etwa 2.000 auf weniger als 200 eingebrochen. Ein halbes Jahrhundert lang blieb Pueblo Garzón wie eine Geisterstadt aus Filmen.

Dann, im letzten Jahrzehnt, geschah etwas Seltsames: Die verlassenen Häuser von Pueblo Garzón wurden in gehobene Restaurants, Weinbars und Kunstgalerien umgewandelt. Touristen aus der ganzen Welt kamen an, verzaubert von den ungepflasterten Straßen und der Nostalgie der Zeit.

Der gefeierte argentinische Koch Francis Mallmann – im Ausland am besten bekannt für seine skurrile Patagonien-Episode in der US-Netflix-Serie Chef's Table – sagt, er sei seit seinen ersten Besuchen Ende der 70er Jahre in den Ort verliebt, als er ein Restaurant an der nahe gelegenen Küste betrieb. 2003 verließ Mallmann den schwülen Atlantik, zog ins trockenere Hinterland von Garzón und eröffnete ein Restaurant am Rande seines von Palmen gesäumten Platzes. Die Straßen wurden bald herausgeputzt und die Stadt erlebte einige ihrer ersten Verbesserungen seit einer Generation.

Etwa zur gleichen Zeit, als Mallmann in die Stadt Garzón kam, kam auch der wohlhabende argentinische Geschäftsmann Alejandro Bulgheroni, der Garzón Mitte der 2000er Jahre in eine neue Weinregion verwandelte. Weingut Garzón Es wurde 2016 eingeweiht und heute kommen jedes Jahr rund 30.000 Touristen, um die Weine zu probieren, die Uruguay auf dem Weinmarkt positioniert haben.

Unter diesen Flaschen ist Balasto, eine elegante rote Mischung mit viel Tannat, sowie der helle und energische Petit Clos Albariño, der das Potenzial dieser galicischen Traube auf der anderen Seite des Atlantiks zeigt. Bulgheroni hat auch eine Leidenschaft für Roséweine im provenzalischen Stil, insbesondere für den Field Blend 2021.

Über die Verkostungen hinaus können Besucher der Bodega Garzón auch eine Runde im Golfclub Tajamares spielen oder im von Mallmann geführten Restaurant speisen.

Allerdings genauso attraktiv wie die Weingut Garzón Es sind die Boutique-Weingüter, die in der Stadt aus dem Boden schießen, wie die Compañía Uruguaya de Vinos de Mar, die im Januar ein kleines Restaurant und eine Weinbar eröffnet hat. Es wird von Michelini i Mufatto (einem Familienunternehmen mit Weingütern in Mendoza, Argentinien und der spanischen Region Bierzo) geführt und bietet uruguayische Tapas gepaart mit sogenannten „transzendenten Weinen“.

Pueblo Garzón entwickelt sich von einem eintägigen Ziel zu einem Ort für eine längere und erholsamere Reise. Das kleine Mallmann Hotel mit fünf Zimmern, untergebracht in einem großen Backsteingebäude, das einst einen Gemischtwarenladen beherbergte, war früher das einzige in der Stadt. Jetzt finden Sie rustikal-schicke Ferienhäuser und gehobene Boutique-Immobilien wie die LUZ Culinary Wine Lodge mit sechs Schlafzimmern. Dies ist ein minimalistisches Anwesen im marokkanischen Stil, das inmitten smaragdgrüner Weinberge und Olivenhaine an der Straße zwischen Garzón und José Ignacio liegt. Es gibt auch ein Spa mit maßgeschneiderten Schönheitsprodukten, eine Gin-Bar am Infinity-Pool und ein Pop-up-Restaurant im angrenzenden Pinienwald, wo der argentinische Küchenchef Martín Milesi Gäste um eine lange Tafel versammelt.

Essen und Wein mögen die Eckpfeiler von Pueblo Garzón sein, aber was seinen Aufstieg in den letzten Jahren wirklich gefestigt hat, ist der Ansturm von Künstlern, die diese Stadt jetzt ihr Zuhause nennen. So kaufte die amerikanische Fotografin Heidi Lender ein Grundstück und eröffnete 2017 das Bereich kreatives Institut, das Residenzprogramme für Künstler und eine Kantine anbietet, in der Besucher sie treffen können. 

Das jährliche Campo Artfest ist sein Flaggschiff, ein Karneval der Kreativität. Es findet Ende Dezember statt, kurz vor Este Arte, einer jungen Kunstmesse im nahe gelegenen Ferienort Punta del Este, und dem José Ignacio International Film Festival, mit Open-Air-Vorführungen am Bahnhof in Waiter. Das Ergebnis: eine einmonatige Festivalsaison. Der gesamte Sommer (November bis März) ist jedoch ein wahres Feuerwerk an Aktivität, wenn junge Künstler verfallenen Häusern aus den 1920er Jahren neues Leben einhauchen.

In der Nähe von Campo finden wir weitere Ausstellungsräume, von denen der größte, Walden Naturae, ein ehrgeiziges Projekt von Ricardo Ocampo ist, dem Schöpfer des zeitgenössischen Kunstraums Waldengallery in Buenos Aires. Es befindet sich hinter einer imposanten roten Backsteinmauer am Rande der Stadt und präsentiert saisonal jeden Monat neue Ausstellungen zeitgenössischer lateinamerikanischer Kunst.

Gleich hinter der Stadtgrenze befindet sich der Skulpturenpark des uruguayischen bildenden Künstlers Paul Atchugarry (dessen Sohn Piero 2019 eine Galerie in der Nähe des Hauptplatzes von Garzón eröffnete). Atchugarrys monolithische abstrakte Kunst teilt sich den Platz auf dem Hügel mit Werken des deutschen Bildhauers Peter Schwickerath und des amerikanischen Land-Art-Pioniers Alan Sonfist. Seine Stücke stehen wie verrücktes Spielzeug, wenn Sie die Pfade dieses Reservats entlanggehen.

Im Januar weihte die Atchugarry Foundation in einem größeren Skulpturengarten in der Nähe von Punta del Este den ein erstes Museum für zeitgenössische Kunst in Uruguay: DER MACA. Das riesige wellenförmige Gebäude des Architekten Carlos Ott kombiniert Gemälde uruguayischer Meister (Joaquín Torres-García, María Freire) mit Werken von Frank Stella, Wifredo Lam und Louise Nevelson.

Zusammen mit der Ankunft von MACA startete Lender eine Kunstroute, die einen Kreis kreativer Institutionen zwischen Punta del Este und Garzón vereint und hofft, sie als erstklassiges künstlerisches und kulturelles Ziel zu positionieren.

Natur, Vergangenheit und Dekadenz mit Moderne und Weltoffenheit zu verbinden, ist die große Herausforderung für Garzón, die schlafende Stadt, die aus ihrer Lethargie erwacht. 

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